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Notes from the Evidence Project: Premiere of “The Echo” a Smashing Success

May 11, 2012

[nuevo! – abajo en español]

On Tuesday evening, over 100 people gathered in the cozy, Lindner Family Commons at George Washington University’s Elliott School for the North American Premiere of director Ana Lucia Cuevas’ film, “The Echo of Pain of the Many.” ** The film and discussion taught the audience about Guatemalan history, but also helped us to better understand the daily struggles of families searching for information about their loved ones.

Ana Lucia Cuevas speaks at the panel discussion after screening her documentary film.

The three Guatemalan speakers on the panel, Ana Lucia Cuevas (director of the film), Iduvina Hernandez Batres (Journalist and activist), and Samuel Villatoro (founder and director of the Amancio Samuel Villatoro Foundation) spoke about their years of activism, and how solidarity among other family members helps them continue their painful struggle. They all happened to have family members who appeared in the Guatemalan Death Squad Diary. In her film, Lucia describes the pain, anguish, and frustration experienced by the families when searching for information about their loved ones. She speaks with several of the founders of the Mutual Support Group, (GAM), one of the first Guatemalan organizations formed around the search for the disappeared. Lucia talks about the important network of support that this group provided solidarity and understanding amongst its members.

Director of “The Echo of Pain of the Many,” Ana Lucia Cuevas describes throughout the film, the search for information about her brother, Carlos Ernesto Cuevas Molina (case #132), who was disappeared by Guatemalan security forces on May 15, 1984 [Death Squad Diary page, entry #132]. The Military Diary recounts that he was executed by security forces on August 1, 1984. For months after Carlos’s disappearance, his wife Rosario de Cuevas filed missing persons reports to the police, visited morgues and hospitals, and organized marches with other families of the disappeared in search for information about their loved ones. Almost a year after her husband’s abduction, Rosario, their son, and Rosario’s brother were brutally tortured and murdered.

Iduvina Hernandez was visiting Washington, D.C. as a part of the Guatemala Human Rights Commission-USA speaker’s tour about the current militarization and threats to human rights and justice in Guatemala. As director of the Association for the Study and Promotion of Security in Democracy (SEDEM), a non-governmental organization that works to improve security, reduce impunity, and improve the democratic process in Guatemala, Iduvina continues the struggle she joined as a young woman. In 1984, she was forced into exile in Mexico after witnessing the attempted abduction and murder of her husband William (Willy) Miranda.  Willy appears in the Military Diary as entry #155, but under his pseudonym, Jose Rodolfo Reyna Lopez. [Death Squad Diary page, entry #155] Iduvina also appears in the text of that entry, noted as his wife.

Samuel Villatoro was added to the originally planned panel after we found out that he was taking a 17 hour-long bus ride to attend the screening. His father, Amancio Samuel Villatoro appears in the Military Diary as entry #55, and his remains were recently identified in November 2011 [Death Squad Diary page, entry #55]. Samuel told the audience about the foundation and museum he has just started, called the Fundación de Amancio Samuel Villatoro, which has a mission of creating a space for memory of the victims listed in the Military Diary. Samuel plans to raise enough funds to expand the museum to include recognition of all activists and human rights defenders that were tortured, executed, and disappeared during the conflict.

Samuel and Lucia review the original copy of the Death Squad Diary, at the National Security Archive

Prior to the film screening, Samuel and Lucia visited the office of the National Security Archive to view the original copy of the Death Squad Diary.  This was Samuel’s first time seeing the original copy, and the two leafed through the pages, reminiscing on memories of their friends who also appeared in the book. They found support in each other, brought together by this brutal story of repression and murder.  Lucia told Samuel how important his work is, for a new generation to continue the struggle.

During the film screening and post-screening discussion, Samuel, Lucia, and Iduvina had a space to share their stories, and their struggles. It was apparent that it served as an important moment for these three people to connect, share, and support each other, as did the women who founded GAM in the early 1980s. After 30 years, families and survivors continue to struggle to makes sense of what happened and to pressure the Guatemalan government to release information about the whereabouts of their loved ones. Human rights defenders and those searching for information about their disappeared family members continue to face threats and acts of violence today. The Guatemalan military continues to refuse to release information about the circumstances and whereabouts of the disappeared.

However, as Lucia explains at the end of the film, there is hope. Trials against perpetrators of human rights violations have slowly been forming. Judges have started to hand down convictions and sentences, and more arrests are being made. The Guatemalan government is making formal apologies.

The most important part of Lucia’s film is that now she brings the story to us. We came to watch the film and listen to Lucia, Samuel, and Iduvina, but now we carry this story that inspires us to learn more. We must share it to others so it will never be forgotten. As Julie Southwell, the representative from Amnesty International on the panel, said, “We can now take action.” This is not only a struggle about Lucia, Samuel, and Iduvina’s families, or  about Guatemala, it is about our society as a whole, and addressing repression, disappearances, lack of information, and lack of  freedom as a difficult but true global reality.

Carlos Ernesto Cuevas Molina (case #132), brother of Ana Lucia Cuevas

William (Willy) Miranda a.k.a Jose Rodolfo Reyna Lopez (case #155), husband of Iduvina Hernandez

Amancio Samuel Villatoro (case #55), son of Samuel Villatoro

** Thank you to Lucia, Samuel, and Iduvina for sharing your stories and experiences with us. Many thanks to all of the volunteers and interns who worked to put this together! We could not have done it with out you! Also many thanks to Institute of Policy studies, specifically Manuel Perez-Rocha for moderating the event, and Netfa Freeman for helping with logistics. Many thanks to Julie Southwell at Amnesty International for participating in the Panel Discussion. Thank you to Kelsey Alford-Jones and Kathryn Johnson at the Guatemala Human Rights Commission-USA for bringing Iduvina Hernandez to Washington, D.C., and for providing interpretation. Thank you to Yvette Pacheco and GWU’s Elliott School Latin American and Hemispheric Affiars program for providing the space and equipment. Thank you to Jean-Marie Simon for the support in helping to make this even happen. And, finally, thank you to everyone who helped get the word out which resulted in a great crowd.

***For an update on the Death Squad Diary case, check out the National Security Archive’s recent electronic briefing book which contains an excerpt of the Archive’s senior analyst Kate Doyle’s testimony in front of the Inter-American Court last month. Also check out an Archive staff member’s report back about that hearing.

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Notas del Proyecto Evidencia: El Estreno de “El Eco” Fue un Gran Éxito

mayo 11, 2012

por Emily Willard

traducido por Wendy Guardado

El martes por la tarde más de 100 personas se juntaron en el salón Lindner Family Commons en George Washington University’s Elliott School para el estreno norteamericano del documental “El Eco del Dolor de Mucha Gente” dirigido por Ana Lucía Cuevas. El documental y la discusión que sigió les informaron al público no sólo sobre la historia guatemalteca sino que también les ayudó a comprender mejor la lucha diaria que enfrentan todas las familias que buscan información sobre el paradero de sus seres queridos.

Los tres invitados guatemaltecos en el panel, Ana Lucía Cuevas (directora del documental), Iduvina Hernandez Batres (periodista y activista), y Samuel Villatoro (fundador y director de la

Fundación de Amancio Samuel Villatoro), hablaron sobre sus años de activismo y como la solidaridad entre otras familias les ha ayudado a continuar su lucha dolorosa. Todos también  tienen familiares dentro el Diario Militar. En su documental, Lucía describe el dolor, angustia y frustración que se encuentran los familiares al buscar información sobre sus seres queridos. Ella habla con varios fundadores del Grupo de Apoyo Mutuo (GAM), una de las primeras organizaciones guatemaltecas que se formó por la busqueda de los desaparecidos. Lucía habló sobre el apoyo, solidaridad y comprensión que este grupo les brindó a sus miembros.

La directora de “El Eco del Dolor de Mucha Gente” define durante la pelicula su busqueda por información sobre su hermano, Carlos Ernesto Cuevas Molina (caso #132), quien fue desaparecido por las fuerzas militares el 15 de Mayo de 1984 [Diaro Militar, entrada #132]. El Diario Militar cuenta que Cuevas Molina fue ejecutado por las fuerzas militares el 1 de Agosto de 1984. Por varios meses después de la desaparición de Carlos, su esposa Rosario de Cuevas presentó un reporte de persona desaparecida a la policía, visitó a las morgues y los hospitales y organizó manifestaciones con otros familiares de desaparecidos en busqueda de información sobre sus seres queridos. Casi un año después de la desaparición de su esposo, Rosario, su hijo y su hermano fueron torturados y asesinados brutalmente.

Iduvina Hernandez estaba de visita en Washington D.C. como parte de una gira de oradores por parte de la comisión guatemalteca de derechos humanos-EUA hablando sobre la militarización y las amenazas contra la justicia y los derechos humanos en Guatemala. Como directora de la Asociación para el Estudio y Promoción de la Seguridad en Democracia (SEDEM), una organización no gubernamental sin fines de lucro que trabaja para mejorar la seguridad, reducir la impunidad y mejorar el proceso democrático en Guatemala, Iduvina continua la lucha que comenzó como joven. En 1984, fue forzada al exilio en México después de haber sido testigo de un atentado de secuestro y asesinato de su esposo William (Willy) Miranda. Willy aparece en el Diario Militar entrada #155 bajo un seudónimo Jose Rodolfo Reyna Lopez. Iduvina también aparece en el texto de la entrada apuntada como su esposa.

Samuel Villatoro se juntó al panel después de que nos enteramos que el hiba a hacer un viaje en autobus de 17 horas para asistir al panel. Su padre, Amancio Samuel Villatoro, aparece en el Diario Militar entrada #55, cuyos restos fueron identificados recientemente en Noviembre 2011. Samuel le contó a la audiencia sobre la fundación y museo que acaba de fundar, la Fundación de Amancio Samuel Villatoro, cuya misión es crear un espacio para la memoria de las víctimas incluidas en el Diario Militar. Samuel piensa recaudar suficientes fondos para expandir el museo para incluir un reconocimiento a todos los activistas y defensores de derechos humanos que fueron torturados, ejecutados y desaparecidos durante la guerra.

Antes de la proyección del documental, Samuel y Lucía visitaron la oficina del National Security Archive para ver la copia original del Diario Militar. Esta fue la primera vez que Samuel pudo ver la copia original. Ambos examinaron las hojas, recordandose sobre los amigos que aparecen en el libro. Traidos juntos por esta historia brutal de represión y masacre, cada uno encontró apoyo entre ellos mismos. Lucía le contó a Samuel lo importante que es su trabajo como nueva generación de continuar la lucha.

Durante la proyección y discusión, Samuel, Lucía e Iduvina tuvieron un espacio para compartir sus historias y sus luchas. Quedó claro que este fue un momento importante para que los tres pudieran conectar, compartir y apoyarse entre ellos, igual como hicieron las mujeres que fundaron GAM en los años 80s. Después de 30 años, las familias y los sobrevivientes continuan la lucha para encontrarle sentido a lo sucedido y presionarle al gobierno guatemalteco que ceda información sobre el paradero de sus seres queridos. Defensores de derechos humanos y los que buscan información sobre sus familiares desaparecidos continuan a enfrentar amenazas y actos violentos hoy en dia. El ejército guatemalteco continua negando a hacer pública información sobre el paradero de los desaparecidos.

Sin embargo, como Lucía explica al final del documental, sí hay esperanza. Juicios contra los autores de violaciones contra los derechos humanos estan comenzando lentamente. Los jueces han comenzado a declarar culpables y más gente ha sido detenida. El gobierno guatemalteco incluso está presentando disculpas formales.

Lo más importante del documental de Lucía es que ahora ella nos trae la historia a nosotros. Nosotros venimos a ver la pelicula y escuchar a Lucía, Samuel e Iduvina, pero ahora nos llevamos esta historia que nos inspira a aprender más. Tenemos que compartirla con los demás para que nunca se olvide. Igual como Julie Southwell, representante de Amnestía Internacional, dijo en el panel “Ahora ya podemos tomar acción.” Esta no es solo una lucha por las familias de Lucía, Samuel e Iduvina o por Guatemala. Es una lucha por nuestra sociedad entera, para enfrentar la represión, desapariciones, la falta de información y falta de libertad. Todo esto es parte de una dificil pero verdadera realidad global.

** Un gran agradecimiento a Lucía, Samuel e Iduvina por compartir con nosotros sus historias y experiencias. ¡Muchas gracias a todas nuestras voluntarias quienes trabajaron duro para hacer esto posible! ¡No lo hubieramos podido lograr sin ustedes! También muchas gracias al Institute of Policy studies, especialmente a Manuel Perez-Rocha por moderar el evento y a Netfa Freeman por ayudarnos con la logística. Muchas gracias a Julie Southwell de Amnestía Internacional por participar en el panel. Gracias a Kelsey Alford-Jones y Kathryn Johnson del Guatemala Human Rights Commission-USA por traer a Iduvina Hernandez a Washington D.C. y por hacer la traducción. Gracias a Yvette Pacheco y GWU’s Elliott School Latin American and Hemispheric Affairs por permitirnos el espacio y el equipo. Gracias a Jean-Marie Simon por el apoyo para lograr el evento. Y finalmente gracias a todos los que nos ayudaron a correr la voz al público. Tuvimos una gran audiencia.

***Para más información sobre el caso del Diario Militar, favor de visitar National Security Archive libro electronico que contiene un pasaje del testimonio de la analista Kate Doyle frente a la Corte Interamericana el mes pasado. También hay un reportaje sobre esa sesión.

One Comment
  1. Kate Doyle permalink
    May 11, 2012 3:13 pm

    Thank you for this wonderful description. It’s inspiring to know that Samuel Villatoro, Ana Lucia Cuevas and Iduvina Hernandez were present for the screening and chat afterwards- all three connected to people who were victims of the government death squads, yes, but also committed Guatemalan activists whose stories are now being told.

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